Ces symptômes choquants peuvent indiquer que vous êtes porteur du VIH… Faites un test !

Ces symptômes choquants peuvent indiquer que vous êtes porteur du VIH… Faites un test !

Le SIDA (Syndrome d’Immunodéficience Acquise) est une maladie causée par le Virus d’Immunodéficience Humaine (VIH). Elle s’attaque au système immunitaire qu’elle affaiblit considérablement, à tel point que toute infection anodine peut devenir fatale. Le SIDA est transmis par transfusion sanguine, par voie sexuelle, et de la maman à son bébé. Quels sont donc les symptômes du SIDA ?

Un à deux mois après l’infection du corps par le VIH, 40 à 90% des gens ont des symptômes qui ressemblent à ceux de la grippe et qu’on appelle Syndrome Rétroviral Aigu (SRA). Mais parfois, ce virus ne présente aucun symptôme pendant des années et même des décennies après son entrée dans l’organisme. « Pendant les premières phases de l’infection, le corps ne donne généralement aucun signe de la présence du VIH », précise le Dr Michael Horberg, le directeur du département de VIH/SIDA au centre hospitalier de Kaiser Permanente à Oakland, Californie.

En France, 30 000 personnes séropositives ne savent pas qu’elles le sont, d’où l’importance de faire des tests réguliers, surtout si la personne a des rapports sexuels non protégés avec plusieurs partenaires ou si elle prend des drogues en intraveineuse.

Voici les symptômes qui peuvent indiquer que vous êtes séropositif :

La fièvre L’un des premiers signes du SRA peut être une température légèrement élevée, qui atteint les 38,5°C. Elle est généralement accompagnée par d’autres symptômes anodins tels que la fatigue, le gonflement des glandes lymphatiques et un mal de gorge.

« À ce stade, le virus se déplace avec la circulation sanguine et commence à se multiplier », dit Dr Carlos Malvestutto, Professeur en maladies infectieuses et immunologie au département de médecine à l’Université de médecine de New-York. « Quand cela arrive, c’est qu’il y a une réaction inflammatoire induite par le système immunitaire ».

La fatigue La réponse inflammatoire générée par le système immunitaire assiégé peut aussi causer un état de fatigue et de léthargie. La fatigue peut à la fois être un signe précoce et tardif de l’infection au VIH. Ron, un directeur exécutif du Midwest âgé de 54 ans, a commencé à s’inquiéter pour son état de santé quand il a soudainement commencé à avoir une respiration difficile : « tout ce que je faisais me coupait le souffle. Avant, je marchais jusqu’à 5 km par jour ». Ron avait été positivement diagnostiqué 25 ans avant de se sentir aussi fatigué.

Douleurs musculaires et articulaires

Le SRA est souvent confondu avec la grippe, la mononucléose ou une autre infection virale telle que la syphilis ou l’hépatite. Ceci est dû à la similitude des symptômes tels que les douleurs musculaires et articulaires, et le gonflement des glandes lymphatiques. Les nœuds lymphatiques, faisant partie du système immunitaire, ont tendance à s’inflammer en cas d’infection. Ils se situent généralement au niveau des aisselles, de l’aine et du cou.

Maux de tête et de gorge, toux sèche

Maux de tête, maux de gorge et toux sèche persistante peuvent être également des symptômes du SRA. Si les traitements habituels n’arrivent pas à venir à bout de vos maux et que vous avez eu un comportement à risque, faire un test de dépistage serait une bonne idée.

Éruptions cutanées

Les éruptions cutanées peuvent survenir dans les premières comme dans les dernières phases de l’infection. Pour Ron, c’était un autre signe qui indiquait qu’il ne souffrait pas d’allergie ou de rhume ordinaire. « Elles ressemblaient à des furoncles, avec des zones rouges sur les bras, et qui démangent ». « Ces éruptions peuvent aussi apparaître sur le tronc, et si elles ne sont pas facilement expliquées ou traitées, un test de VIH s’impose », dit Dr Horberg.

Nausées, vomissements et diarrhée

« 30 à 60% des personnes séropositives souffrent, pendant les premières phases de leur maladie, de nausées, de vomissements et de diarrhée », dit Dr Malvestutto. Ces symptômes peuvent également apparaître suite à la thérapie antirétrovirale, ou dans une phase avancée de la maladie, généralement à cause d’une infection opportuniste. Selon le Dr Horberg, « une diarrhée qui ne guérit pas et qui ne répond à aucune forme de traitement peut être un signe de la maladie ».

Perte de poids

La perte de poids est un signe d’un état d’infection avancé, et peut être provoqué par la diarrhée sévère. Selon Dr Malvestutto, « si vous êtes déjà en train de perdre du poids, cela signifie que votre système immunitaire est déjà assez appauvri ». Selon le département américain de Santé et de Services Humains, une personne qui souffre du syndrome de perte de poids est celle qui perd 10% ou plus de son poids et qui a souffert de diarrhée, de faiblesse ou de fièvre pendant plus de 30 jours.

Sueurs nocturnes

La moitié des personnes atteintes du SIDA souffrent de sueurs nocturnes pendant les premières phases de la maladie. Elles sont encore plus courantes pendant les phases avancées, abondantes et difficiles à éliminer. Elles ressemblent, en quelque sorte, aux bouffées de chaleur dont souffrent les femmes pendant leur ménopause.

Changement des ongles

Une infection avancée peut également impacter l’état des ongles. Ils ont tendance à s’épaissir et à se courber, ou à s’effriter et se décolorer. Des lignes horizontales ou verticales noires ou marron peuvent apparaître. Elles sont généralement causées par des infections fongiques, favorisées par la faiblesse du système immunitaire.

Infections à levures Le muguet est une autre infection fongique caractéristique des phases avancées de la maladie. Elle est causée par les Candida, et touche généralement la bouche et l’œsophage, ce qui entraîne des douleurs lors de la déglutition. L’infection est généralement difficile à éliminer et mais elle peut être traitée si le patient commence à prendre des médicaments qui servent à combattre le VIH.

L’herpès oral ou génital L’herpès, qu’il soit oral ou génital, peut à la fois être un signe du SRA et d’une infection avancée par le VIH. Il est aussi un facteur de risque de contamination. L’herpèsgénital peut causer des ulcères qui facilitent l’entrée du virus dans le corps, pendant les rapports sexuels. Les personnes atteintes de SIDA ont tendance à souffrir plus souvent d’éruptions d’herpès car ce dernier affaiblit leur système immunitaire.

Fourmillements et faiblesse La neuropathie périphérique est un endommagement des nerfs, qui se traduit par un engourdissement et des fourmillements aux mains et aux pieds, signe de l’avancement de la maladie. Elle apparaît également chez les personnes qui souffrent de diabète incontrôlé. Ces symptômes peuvent être soulagés par des analgésiques ou des anticonvulsivants.

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